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《NBA│人物故事》承载着母爱,突破自我质疑──Donovan Mitchell

《NBA│人物故事》承载着母爱,突破自我质疑──Donovan Mitchell

挑战NBA的征途从来都不简单,对Donovan Mitchell来说更是崎岖颠簸,而母亲的爱以及对家人的承诺,正是他之所以能自艰困的环环以及自我质疑的低潮中突破的关键。关于Donovan的追梦旅程,得从他小时候开始说起:

 

Donovan Mitchell从小便是个精力旺盛的孩子。

和母亲Nicole Mitchell一同前往卖场或百货时,三、四岁的Donovan总喜欢四处奔跑,只要母亲一不注意,他便消失得无影无蹤。经历几次儿子走失的恐慌之后,Nicole决定用上儿童防走失带作为『缰绳』紧紧绑住儿子,不过这也不能怪Donovan,毕竟母亲眼中的购物天堂,在他眼中只不过是既无聊又乏味的地方,他只得自己找寻乐子。

关于Donovan的糗事还不只这样。某天Nicole去托儿所接Donovan时,托儿所老师向她表示,Donovan总喜欢跳上桌子跳舞,像个巨星似地享受其他孩子们的注目。此外,每当Nicole带着Donovan前往他祖母家时,她们必须先确保咖啡桌上是空无一物的,因为Donovan总会跳到上面并随着Kenny Rogers的歌声起舞。你能想像那画面吗?

「我那时候太小了,对这些事印象不深,但我想这解释了一切对吧?即便是现在在爵士队板凳席上时,我根本坐不住。我想我生来如此,充满能量。」Donovan说。

Donovan 的父亲Donovan Mitchell Sr.,过去曾是休士顿太空人队的小联盟球员,结束球员生涯后则任职于纽约大都会队。在耳濡目染之下,Donovan同样热爱运动,尤其是棒球和篮球。除了在球场上与人较劲之外,他总是想像着自己在场上大展身手的画面,家中连结客厅和厨房的长廊就是他的球场,他从小就喜欢在这个空间跑跑跳跳。

由于丈夫忙于工作,照顾孩子们的重担便落在Nicole肩上。儘管生活并不富裕,但Nicol仍将期望寄託于Donovan和他妹妹Jordan Mitchell身上,希望他们能接受优质教育,并在将来取得大学学位。因此对于Nicole来说,教育是她最重视的环节。

在父母的努力之下,Donovan三年级时得以进入顶尖私立学校之一的格林尼治乡村学校(Greenwich Country Day)就读,他是学校中少数的黑人学生之一。新环境对他来说就如同新大陆一般新奇,他大开眼界,见识到何谓『富裕和奢华』。儘管在物质方面和其他孩子无法相提并论,但活泼开朗的Donovan仍然交到了不少朋友,运动表现便是他能够吸引同侪的主要因素。

全新的环境除了冲击Donovan的价值观之外,也成为梦想的泉源和动力──当时Donovan的初衷,就是将来要赚大钱,并在学校附近买下属于他们一家人的房子。 而在Donovan脑中,那条通往成功的旅途就是NBA。

不过在Nicole的认知里,答案绝对不是NBA,就如同传统的观念,她的愿景是希望Donovan将来能当上律师或是医生,当时的她甚至无法相信Donovan有朝一日能够踏上NBA舞台。

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Donovan开始参加AAU锦标赛之后,Nicole每个周末都亲自开着老旧的Toyota Camry,载着Donovan来往纽约和纽泽西之间的各座场馆四处征战,而大部分时间,Donovan都在后座呼呼大睡。Nicole并不像其他父母一样在看比赛时疯狂吶喊、大呼大叫,她和Jordan总是默默为场上的Donovan加油打气。

回忆起小时候母亲的辛苦付出,Donovan表示:「那时候的我根本不晓得母亲为了我们做了多少牺牲。我永远都不会忘记某次我回车上拿东西时,撞见她在驾驶座哭泣的画面。她从不让我们看见她的压力,后来我才明白,当她难以负荷时便会到车上独自哭泣宣洩,然后若无其事地回来屋内……那时候,她总是担心着该怎幺付房租、该怎幺替我们买新衣服、该怎幺付水电费,她保护着我们,不让我们碰触这些难题,她竭尽所能只为了让我们能顺利完成学业,因为知识是任何人都无法夺走的资产。而我必须承认,我有时让母亲感到非常头痛。」

支持儿子打球的同时,Nicole可没忘记督促Donovan的学业表现,Martin Luther King的演说是她绝不妥协的底线:八年级的Donovan必须在演说课发表期末演说,而他选择的文本则是《我有一个梦想》(I Have a Dream),但他根本无心準备,除了打球之外的时间都花在Xbox游戏上。直到发表日前一周,Donovan根本没有背诵完完整的内容,所以Nicole考他的时候他只好临场发挥、自行胡扯,可想而知,结果让Nicole非常不满意。